Самое печально известное противоборство в истории науки

После калифорнийской золотой лихорадки 1848 года белоснежные переселенцы двинулись на Запад в поисках богатства. Кроме драгоценных металлов, они находили и остальные сокровища: кости динозавров. А именно, два состоятельных учёных – Отниел Чарлз Марш и Эдвард Дринкер Коуп – начали вести борьбу за обнаружение останков этих доисторических чудовищ. Марш и Коуп были первыми, кто обрисовал таких культовых созданий, как бронтозавры, трицератопсы и стегозавры. Но они также показали разрушительное влияние амбиций и жажды наживы, которые двигали американской наукой в конце 1800-х годов. Их вражда, ставшая одним их самых печально известных научных противоборств в истории, получила заглавие «Костяные войны». Марш был вспыльчивым и владел даром развенчивать ложь. Одна дама произнесла, что связываться с ним было сродни самоубийству. Коуп, в свою очередь, был харизматичным и выдвигал самые смелые теории. Но он также был саркастичным и темпераментным. По его своим словам, «он не был рождён для того, чтобы ладить с людьми». Когда Марш и Коуп встретились в первый раз в 1864 году, они подружились, и любой из них даже именовал новейший вид в честь другого. Но их дела быстро испортились.
В 1868 году Коуп показал Маршу карьер, расположенный неподалеку от его дома в Нью-Джерси, где был найден один из самых полных скелетов динозавра на тот момент. Марш решил воспользоваться возможностью и договорился с работниками карьера, что они будут отправлять ему самые любознательные находки – за средства, естественно же. Коуп был вне себя от ярости, когда узнал о этом; он обвинил Марша во взяточничестве. В том же году Коуп показал Маршу реконструкцию нового вида морских пресмыкающихся под названием эласмозавр. Марш сразу увидел, что с ней было что-то не так: Коуп по ошибке принял длинную шею рептилии за хвост. Когда наставник Коупа встал на сторону Марша, это был удар ножиком в спину. Он попробовал купить и уничтожить все копии статьи, в какой допустил оплошность, но это не принесло особых результатов. Так началась печально популярная вражда между 2-мя учёными. После того как в 1869 году было завершено стройку трансконтинентальной стальной дороги, Коуп и Марш отправились на Запад в поисках ископаемых. Они находили сокровища, о которых остальные могли только мечтать. С помощью коренных американцев, которые выступили в роли гидов, Марш сделал несколько исторически значимых открытий, включая древних птиц с зубами, которые числятся недостающим звеном между динозаврами и современными птицами. Коуп также обнаруживал принципиальные находки, но Марш удачно опровергал их подлинность, указывая на то, что они принадлежали иным известным видам. Коуп, возмущённый таковым поведением, решил отправлять телеграммы, чтобы опередить Марша. Он даже приобрёл уважаемый журнальчик, чтобы будущие публикации одномоментно отправлялись в печать. Сам Марш полагался только на свою удачу в стремлении быть первым; он нанял группу охотников за ископаемыми, чтобы затмить конкурента. В 1878 году Марш выкупил перспективный карьер в Комо-Блафф(штата Вайоминг)у двух пограничных коллекторов. В нём были обнаружены тонны останков, включая фактически весь скелет большого динозавра, которого Марш именовал бронтозавром. В течение следующих 10 лет люди Марша доставили ему наиболее 480 ящиков костей динозавров, найденных в Комо-Блафф. Марш открыл 10-ки новых видов. Но ассистенты Марша иногда вели себя небережно по отношению к находкам. Они уничтожали ископаемые, чтобы не дать им попасть в руки Коупа. Отчаявшись, что он не поспевает за Маршем, Коуп решил вложить своё уменьшающееся состояние в добычу серебра. Затея не удалась, и он остался без гроша в кармашке. Коуп начал подумывать о том, чтобы продать свою драгоценную коллекцию. Между тем Марш был признан ведущим палеонтологом Геологической службой США. Эта правительственная организация нередко спонсировала экспедиции на Запад, предоставляя Маршу ещё больше ресурсов, чтобы продолжать противоборство. «Костяные войны» завлекли внимание общественности после того, как Коуп опубликовал в одном из таблоидов статью, в какой обвинил Марша в плагиате, мошенничестве и коррупции. Марш нанёс ответный удар, и оба учёных продолжили портить друг другу репутацию, даже не думая о том, что пора бы уже угомониться. Когда Коуп умер, он пожертвовал собственный череп науке, надеясь доказать, что его мозг был больше, чем у конкурента. Но Марш не стал участвовать в этом. И хотя Марш именовал больше видов, чем Коуп, оба учёных значительно расширили наше осознание эволюции. Тем не наименее, их рвение к единоличному превосходству напоминает нам, что, невзирая на все идеалы, наука – это дело личное, и иногда ею могут управлять погрязшие в пороках люди.
Опрос
БЫСТРО ЛИ ГРУЗИТСЯ САЙТ?