История шоколада: от ритуального напитка до лакомства

Вопрос, кто первым открыл полезные характеристики какао-бобов и начал использовать их в пищу, всё ещё открыт. Сама культура, по всей видимости, происходит из лесов Амазонии. Следы какао были обнаружены в древних керамических сосудах, принадлежавших ольмекам — народу, проживавшему на местности современной Мексики. Индейцы употребляли мякоть плодов, которая содержала сахар, и готовили, по всей видимости, слабоалкогольный напиток.

Подобные примеры можно наблюдать и сейчас.
Обширно применялась культура и индейцами майя. Крайние высоко ценили какао и даже употребляли его как денежную единицу. Неслучайно бог Эк-Чуаха был покровителем и торговли, и какао. Использовались плоды и в ритуальных действах: обрядах при заключении брака и на похоронах. Напиток, приготовленный из семян какао, имел красный оттенок, из-за чего же индейцы отождествляли его с кровью.

Сосуд майя для какао, около 4-го века.



Майя добавляли в какао-напиток специи, перец чили либо кукурузную муку. Густая насыщенная субстанция была доступна только избранным: жрецам, отцам племени и воинам. Блюдо подавали прохладным.
Ацтеки считали какао божьим даром.(Это много позднее отразит Карл Линней, когда даст научное описание растению и латинское наименование Theobroma, что переводится как еда богов.)Плод ассоциировался с землёй и дамским началом. Какао ценился на вес золота: за 100 бобов можно было купить раба.
В качестве напитка его могла употреблять только верхушка общества. Для приготовления какао-коктейля использовались воды, маис, ваниль, острый перец и соль.
История возникновения «коричневого золота» в Европе начинается с испанских завоеваний в Латинской Америке. Конкистадоры под предводительством Эрнана Кортеса отыскали в Теночтитлане в сокровищнице крайнего вождя ацтеков Монтесумы II тонны какао. Эти бобы были собраны как налог. Кортес принял какао-напиток из рук побеждённых краснокожих, вкус ему приглянулся, и колонизатор привёз культуру в Испанию.

Встреча Кортеса и Монтесумы, Тласкаланское изображение 16-го века.
Миссионер Бернардино де Саагун в собственной «Общей истории дел Новой Испании»(1547−1577)писал о какао: «Когда оно свежее, если его выпить много, в особенности, когда оно зелёное, то оно одурманивает людей, овладевает людьми, опьяняет людей, заставляет вращать лицо у людей, теряют сердечко люди, лишает рассудка людей. Но если пить равномерно, то оно восстанавливает силы и освежает, успокаивает сердечко у людей, смягчает людей».

Ацтекские воины. Изображение из книжки Бернардино де Саагуна.



Скоро Испания стала наикрупнейшим импортёром какао-бобов. Равномерно индейская диковина попала и в остальные европейские страны, например, во Францию и Италию, которые по примеру Испании начали привозить какао из Центральной Америки. Уникальный рецепт претерпел конфигурации: напиток из прохладного стал горячим, а из горьковатого — сладким(за счёт прибавления сахара и корицы). Из объекта языческого культа какао стал лакомством. При дворе Людовика XIV водянистый шоколад даже получил репутацию афродизиака.
В течение долгого времени для обработки какао-бобов и измельчения их в растворимую массу употребляли мельничное колесо, которое рабочие крутили вручную. Революцию в шоколадном мире сделала семья ван Хаутен из Голландии. В 1828 году они запатентовали мощнейший пресс для отжима жира из обжаренных какао-бобов. После извлечения какао-масла оставались спрессованные бобы, которые после высыхания измельчали в порошок. Какао-пудра просто растворялась в воде либо молоке, могла быть применена в кулинарии и была лишена соответствующего горьковатого привкуса. Перемешав её вновь с какао-маслом, можно было получить шоколад в том виде, в каком мы его знаем сейчас.

Реклама продукции компании Van Houten, 1899.
1-ая шоколадная плитка была произведена, по всей видимости, в 1847 году компанией JS Fry & Sons. Позднее уникальная рецептура молочного шоколада была разработана швейцарцем Даниэлем Петером.
К концу 19-го века шоколадная продукция утратила статус редкого продукта — его массово производили. Появились марки Mars, Nestle, Hershey’s и остальные. 

Реклама шоколада, 1905.
В течение 20-го века обилие методов внедрения какао и товаров его переработки достигло астрономических цифр. Сейчас полностью хоть какой вид шоколада доступен каждому вне зависимости от бюджета и места жительства.
Опрос
БЫСТРО ЛИ ГРУЗИТСЯ САЙТ?