«Безумный экспресс»: железная дорога, которая привела к возникновению Кении

«Безумный экспресс»: железная дорога, которая привела к возникновению Кении

Более ста лет назад, ещё до того, как европейцы ступили на земли того, что сегодня является территорией Кении, племенной пророк по имени Кимниоле рассказал о злобной «железной змее», которая будет ползать по травянистым равнинам, пожирая скот, грабя владения и сея хаос на своём пути. Эта змея, по его словам, приведёт чужеземца со странными рыжими волосами, который однажды станет правителем их земель. И хотя Кимниоле не знал особых подробностей, пророчество, сделанное им, сулило одно – трудности для его народа.


«Железная змея» оказалась железной дорогой Кения–Уганда, или «Безумный экспресс», как её любила называть британская пресса ввиду колоссальных потерь богатства и человеческих жизней, сопровождавших её строительство. Племена, проживавшие в том регионе, были против строительства железной дороги. Ободрённые своими победами над соседними племенами, нанди начали войну против белых с предсказуемыми последствиями. К тому времени, как они сложили оружие, погибли тысячи их людей.


Пророчество Кимниоле оказалось правдой: «железный змей» кардинально изменил страну и жизнь народа нанди.


Строительство железной дороги началось в то время, когда европейские державы отчаянно боролись за кусок Африки. Это был конец XIX века, и многие европейские колонисты основали небольшие торговые посты вдоль побережья, но лишь немногие отважились проникнуть во враждебные внутренние районы. Британцы присутствовали в основном в Египте, Южной Африке и Восточной Африке – обширном регионе на восточном побережье, который позднее разделится на двадцать наций. Французы оккупировали Западную Африку, а оттуда медленно продвигались вглубь континента с конечной целью создать империю, простирающуюся с востока на запад. Британцы пытались заблокировать продвижение французских колонистов, построив железную дорогу, которая соединяла порт Момбаса с восточным берегом озера Виктория, истоком Нила, и установив контроль над самой рекой.



В декабре 1985 года Джордж Уайтхаус, британский инженер, которому было поручено построить железную дорогу Кения–Уганда, вошёл в гавань Момбасы, имея только набросок маршрута, по которому должна была проходить железная дорога. Эпическая линия протянулась бы на тысячу километров и стала бы одним из крупнейших инженерных проектов того времени, предпринятых британцами. Уайтхаус обнаружил, что проект будет не только чрезвычайно дорогостоящим, но и физически изнурительным. Прямо к западу от Момбасы находился обширный безводный район, который большинство караванов предпочитали избегать. Более того, железная дорога должна была проходить через 500 км саванны и кустарников, кишащих львами и комарами. Затем шла вулканическая высокогорная область. Последние 150 км до берега озера тянулись по болотистой местности.


Строительство железной дороги началось в Момбасе в 1896 году. В течение следующих пяти лет в гавань Момбаса прибыло огромное количество материалов – 200 тысяч рельсов, 1,2 миллиона шпал, 200 тысяч стыковых накладок, 400 тысяч путевых болтов и прочее. Кроме того, планировалось также поставить локомотивы, тендеры, тормозные, товарные и пассажирские вагоны. Были построены склады и жильё для рабочих, открыты ремонтные мастерские. Сонный прибрежный город Момбаса быстро превратился в современный порт.


Почти все рабочие, принимавшие участие в строительстве железной дороги, прибыли из Британской Индии. Перспектива регулярной заработной платы, бесплатного питания и проезда привлекла около 37 тысяч рабочих и квалифицированных ремесленников. В течение первого года половина рабочей силы была парализована малярией, дизентерией и прочими тропическими заболеваниями. Жара была невыносимой, а пыльные бури буквально душили рабочих. Условия труда были ужасными.



Разгрузка паровозных котлов в порту Килиндини (Момбаса)



Разгрузка локомотива в Момбасе


Одна из самых страшных глав в строительстве железной дороги произошла в 1898 году во время возведения моста через реку Цаво. Пара голодных львов напала на лагерь и утащила рабочих, пока те спали в своих палатках ночью. Нападения продолжались в течение десяти месяцев, за это время, как утверждается, было убито более ста человек. Сотни рабочих бежали из Цаво, и строительство почти прекратилось. В конце концов, львы были убиты спустя несколько дней преследования и травли.


Во время строительства железной дороги погибло около 2500 рабочих. Около 6700 человек решили остаться, создав первую общину индейцев в Кении. Остальные вернулись домой.


Изначально на строительство железной дороги планировалось потратить пять миллионов долларов, однако в итоге она обошлась британцам в девять миллионов, что вызвало негодование среди членов парламента и средств массовой информации. Ещё до начала строительства многие выступали против этой идеи. Один из оппонентов, Генри Лабушер, ответил на поддержку проекта министром иностранных дел Великобритании Джорджем Керзоном в виде насмешливого стихотворения:


Чего это будет стоить, не выразить словами,

Что это за объект, не может предположить не один мозг,

Откуда всё начнётся, никто не догадывается,


Куда это ведёт, никто не знает,

Какой в этом смысл, никто не разберётся,

Что это будет, никто не может определить,

И, несмотря на превосходную лекцию Джорджа Керзона,

Ясно одно – это безумная железная дорога.



Это был первый раз, когда кто-то использовал слово «безумный» для описания железной дороги. Термин «Безумный экспресс» появился гораздо позже. Его придумал Чарльз Миллер для своей книги «Безумный экспресс: развлечение в империализме» (1971 год).


Тем не менее, другие называли это «самой смелой железной дорогой в мире». Уинстон Черчилль описал строительство «безумной железной дороги» как «одну из лучших экспозиций британского искусства путаницы».


В течение следующих ста лет железная дорога играла жизненно важную роль в развитии региона, открывая восточноафриканские внутренние районы и соединяя их с побережьем. До строительства железной дороги Найроби представляла собой необитаемое болото. Здесь Уайтхаус решил построить склад и маневровую площадку. Сегодня Найроби считается крупнейшим городом Кении с населением более 3 миллионов человек.


Чарльз Элиот, комиссар британской Восточной Африки в период с 1900 по 1904 год, отметил: «Это не редкость для страны – создавать железные дороги, однако очень редко железные дороги создают страны».


Железная дорога продолжала работать в течение 116 лет, до 2017 года, когда последний поезд проехался по маршруту между Момбасой и Найроби.



Команда железнодорожников вблизи Вои



Поезд, покидающий станцию Найроби (1900 год)



Возведение моста Цаво



Железнодорожная станция Цаво



Интерьер вагона-ресторана первого класса



Завтрак в «Безумном экспрессе»



«Безумный экспресс» проезжает через трущобы Киберы, на окраине Найроби


via

Похожие публикации



Кто такой Teddy Bear?

Их можно увидеть везде: на красочных валентинках и открытках, в магазинах мягких игрушек, на заднем сиденье автомобиля. 14 ноября американцы отмечают день плюшевого медведя Teddy. Но почему именно

Как выкидыш влияет на последующую беременность

По всей видимости, спонтанный аборт не так уж и безвреден, как полагали эксперты. Согласно новым исследованиям, женщины, чья первая беременность закончилась выкидышем, чаще страдают от осложнений во

В США спустили на воду новейшие атомные субмарины SSN-791 «Делавэр»

В США спустили на воду новейшие атомные субмарины SSN-791 «Делавэр» и SSN-792 «Вермонт», оснащенные в том числе и КР «Томагавк». Обе подлодки принадлежат к классу «Вирджиния» (головная лодка серии,

Как приготовить печенье "Апельсиновая нежность"?

Приготовленное по предложенному здесь рецепту печенье действительно удивительным образом соответствует своему красивому названию, так как получается очень нежным и мягким и просто тает во рту, ну а

Что такое рейлинг?

Рабочая зона на кухне должна быть организована так, чтобы было «все под рукой». Приспособлений которые помогают это сделать придумано немало, но пожалуй самое функциональное и одновременно простое –

Рецепт Паста с пряными колбаскамиНация, которая ест мака

Паста с пряными колбасками Нация, которая ест макароны с хлебом – непобедима! А как насчет аппетитных пенне с ароматными колбасками и пузырящейся сырной корочкой Время приготовления: 35 минут

Как приготовить маринованную сливу (консервация)?

В период консерваций хозяюшки делают немало зимних заготовок. Одна из таких вкусных заготовок – это маринованная слива. Ингредиенты: Слива; Репчатый лук; Чеснок. Для рассола: Вода – десять стаканов;

Блестящие факты про золото, которые вас поразят

Когда кто-то пытается описать доброту и великодушие человека, про него чаще всего говорят «золотое сердце». Это выражение ссылается на золото в смысле ценности его доброго характера, и это лишь один

Что такое видео?

Видео — это способ записи движущихся изображений и звука. Большинство программ, которые мы видим по телевизору, это видеозаписи. Видеомагнитофон был изобретен в 1956 году. Он воспроизводит звук и



Опрос
БЫСТРО ЛИ ГРУЗИТСЯ САЙТ?